การลดน้ำหนักและรักษาระดับไขมันส่วนเกินในเลือดอาจช่วยป้องกันโรคปอดในนักผจญเพลิงที่สัมผัสกับอนุภาคขนาดเล็กที่เป็นอันตรายจากไฟ ควันและสารเคมีที่เป็นพิษ การสัมผัสนี้จะนำไปสู่โรคปอดในการตอบสนองครั้งแรกดัชนีมวลกายสูง ตัวบ่งชี้โรคอ้วนและการสัมผัสกับสารพิษในระดับสูงสุดจากการโจมตีเป็นปัจจัยเสี่ยงที่ยิ่งใหญ่ที่สุดสองประการสำหรับการทำงานของปอดลดลง

หลังจากสองทศวรรษของการวิจัยที่วิเคราะห์การตอบสนองครั้งแรกหลายพันคน กลุ่มของปัจจัยห้าประการที่ทำนายโรคปอดในผู้ป่วยเหล่านี้ นอกจากไขมันในร่างกายส่วนเกินแล้ว การรวมกันของการดื้อต่ออินซูลิน ความดันโลหิตสูง และระดับน้ำตาลและโคเลสเตอรอลในเลือดที่เพิ่มขึ้นเป็นองค์ประกอบของสิ่งที่เรียกว่ากลุ่มอาการเมตาบอลิซึม ซึ่งเป็นกลุ่มปัญหาทางการแพทย์ที่ทราบว่าเพิ่มความเสี่ยงต่อโรคหัวใจ โรคหลอดเลือดสมอง และเบาหวาน การปรับปัจจัยเหล่านี้อย่างน้อยหนึ่งปัจจัย สามารถลดความเสี่ยงของการเกิดโรคปอดของนักผจญเพลิงได้อย่างมากภายในห้าปี แม้กระทั่ง 20 ปีหลังจากการสัมผัสสารพิษที่ Ground Zero ตัวอย่างเช่น สำหรับนักผจญเพลิงชายที่มีส่วนสูงโดยเฉลี่ย การลดน้ำหนัก 7 ปอนด์สามารถลดความเสี่ยงที่จะได้รับบาดเจ็บที่ปอดได้ 20 เปอร์เซ็นต์